Западная Европа потребляет примерно половину производимого ниобия. Для Японии (~16% от общего производства) характерна тенденция к увеличению потребления.
Основное количество ниобия (70-80 %) в виде ферросплава используется для легирования стали. Значительно меньшая часть идет на изготовление карбидов для производства твердых сплавов. Около 5 % от общего потребления - на изготовление разных химикалиев и соединений. Долгое время < 1 % всего ниобия использовалось в чистом виде. Однако вследствие интересных физико-химических свойств ниобия и благоприятного влияния на свойства медных, алюминиевых и других сплавов резко возрастают потребности в этом тугоплавком металле и меняется структура его потребления. В 1979-1980 годах структура общего потребления ниобия была следующей: в производстве стали и чугуна - 80 %, твердых сплавов - 2-3 %, жаропрочных сплавов - 6 %, сверхпроводящих материалов - 2-3 %, стекла и других неметаллических материалов - 1 %, прочих материалов - ~7%.
В чистом компактном виде тантал был впервые получен в 1903 г., ниобий в 1907 г., ванадий - только в 1927 г. Почти до 1960 года в виде чистого пластичного металла практически использовался только тантал. Поначалу из тантала изготовляли нити осветительных ламп, а затем после замены его вольфрамом начали в 1922-1924 гг. успешно применять в радиолампах и электротехническом оборудовании. Использование чистого ниобия и ванадия долго задерживалось. В 1930 г. общее производство ниобиевых проволоки, листов и других изделий составило всего лишь ~10 кг. В 1959-1961 годах эта картина ко- ренным образом изменилась. В эпоху атомной техники, развития реактивной авиации и космонавтики на первое место выходят ниобий и его сплавы, ванадиевые и танталовые материалы используются в гораздо меньшем объеме. Использование ниобия в чистом металлическом виде и в виде сплавов с цветными и редкими металлами все возрастает. Ежегодно используют 2-3 % чистого металлического ниобия от общего потребления этого металла. Динамика общего потребления ниобиевых материалов на примере США хорошо видна из приведенных в данных.шаблоны для dleскачать фильмы